L’insuffisance cardiaque

Le cœur est une pompe

Son rôle est de faire circuler le sang dans tout le corps de la tête aux pieds.

Pour qu’on dise que le cœur fonctionne normalement, il faut qu’il arrive à :

  • Se remplir correctement (remplissage ou diastole)
  • Se vider avec suffisamment de force (éjection ou systole)

On parle d’insuffisance cardiaque quand le cœur n’arrive plus à se remplir et/ou à se vider efficacement.

Il peut y avoir de l’insuffisance cardiaque quand par exemple :

  • Le muscle cardiaque (myocarde) est abimé, trop rigide, trop faible ou trop dilaté
  • Les valves cardiaques (fuient ou sont rétrécies)
  • Le rythme cardiaque est anormal : trop rapide ou trop lent
  • Le cœur est mal formé à la naissance (cardiopathie congénitale)
  • Il y a trop de pression dans les artères

Qu’est-ce qu’on ressent quand le cœur n’arrive plus à faire efficacement son travail :

  • L’essoufflement et la difficulté à respirer (dyspnée) d’abord à l’effort puis au repos
  • La fatigue qui peut diminuer l’envie de faire les activités normales de la vie quotidienne
  • Des palpitations quand le rythme cardiaque s’accélère pour compenser la fatigue du cœur
  • Une prise de poids et des œdèmes (chevilles, pieds et abdominale) suite à la rétention de l’eau et du sel par les reins

Quand le cœur est vraiment insuffisant, il peut y avoir un œdème du poumon.

Il faut faire vite le 15 ! C’est une urgence vitale.

Qu’est-ce qu’on peut faire pour aider un cœur fatigué ?

  • Manger le moins de sel possible
  • Surveiller quotidiennement le poids, la respiration et les œdèmes
  • Éviter l’alcool, le tabac et les drogues
  • Continuer de faire une activité physique adaptée
  • Se faire vacciner (notamment contre la grippe et le pneumocoque)
  • Si une grossesse est envisagée discuter avec le cardiologue
  • Comprendre et prendre le traitement
  • Avoir un suivi régulier avec le cardiologue et votre médecin traitant

Pour en savoir plus


Bibliographie

  • L’insuffisance cardiaque, le coeur à bout de souffle. De Pr Yves Juillère et Dr Emmanuel Cuzin, illustrations Philippe Delestre, Collection La santé mot à mot, édition Lamartinière, 2005 (123 pages).